Popularidad y versatilidad del caballo Cuarto de Milla
16/04/2007 Ernesto Viramontes Ramos

Sin lugar a dudas una de las razas mas populares del mundo actualmente, es el Cuarto de Milla, el cual a su vez es repercutido en el desarrollo de las razas pinto y Apaloossa, los cuales tienen su libro abierto para esta y han apoyado su estructura morfológica en el fenotipo del cuarto de milla especialmente las líneas de trabajo y conformación.

La monta de tipo western o vaquera esta viviendo uno de sus mejores momentos expandiéndose ampliamente inclusive en Europa principalmente dentro de jinetes que practican esta disciplina ecuestre en forma amateur, (no profesionales), este tipo de monta tiene muchos adeptos entre paseadores que gustan de cabalgar en el campo.

Por lo que respecta a este tipo de equitación vaquera en el terreno deportivo se han extendido notablemente en muchas partes del mundo las carreras de barriles (barrel racing), las de banderas (pole bending) y muy especialmente una prueba de adiestramiento denominada “reining”, la cual se pretende llegue a ser olímpica. En los Estados Unidos así mismo sigue siendo muy popular el lazo de becerro (team doping) y el caballo cortador (cutting) así mismo las pruebas de adiestramiento denominadas (western riding y western pleasure) así como el trabajo del caballo con ganado bovino conocido como (working cow horse) todas estas disciplinas así como las de carreras cortas han dado al cuarto de milla un lugar preferencial sobre otras razas de caballos, cabe además hacer notar que en México esta raza sin lugar a dudas es la predilecta para practicar la charrería, el cuarto de milla a ganado por su notable desempeño y versatilidad el sitio mas importante como caballo vaquero, el biotipo constitucional del cuarto de milla no se logro por casualidad su fenotipo y su temperamento vaquero se fue perfeccionando gracias a la selección y mejoramiento de sus líneas mas adecuadas puestas a prueba mediante su trabajo con ganado bovino en las bastas extensiones de Norteamérica convirtiéndose este tipo de caballos en los mas adecuados para los vaqueros por su gran velocidad en distancias cortas, extremadamente ágil de movimientos como son voltear, girar en corto, rayar, siendo dócil, noble, de “brío oculto” y excelente temperamento.

El cuarto de milla desciende de los caballos traídos a América por los conquistadores españoles que después de muchos años de adaptación fueron mejorados con ejemplares de la raza pura sangre ingles pensando principalmente en darle mayor velocidad en las carreras de un cuarto de milla, 400 metros aproximadamente, carreras que se popularizaron mucho en el siglo XVII, estos animales así mismo eran empleados como caballo de trabajo en faenas vaqueras en las que eran sobresalientes, con el paso del tiempo llego a ser uno de los caballos mas versátiles del mundo, fijando una tipología o biotipo constitucional muy representativo de esta raza, era un animal veloz en corta distancia, extremadamente ágil a pesar de su complexión robusta y compacta, era mas bien de tamaño pequeño, muy dócil y con mucho instinto vaquero desarrollado a través del tiempo por su tipo de selección como caballo básicamente dedicado a trabajar con ganado bovino durante muchas horas todos los días.

Con el paso del tiempo la selección de estos caballos fue cambiando en virtud del alto grado de especialización exigido a esta raza, llegando algún tiempo en que hubo acaloradas discusiones por querer algunos criadores separar del caballo vaquero el de carreras el cual fue influido notablemente por el pura sangre ingles para el cual hasta este momento tiene su libro genealógico abierto sin embargo logro mantenerse esta raza como una sola con tres biotipos constitucionales como son los de conformación que busca básicamente la perfección racial, morfológica, tratándose de animales extremadamente bellos, muy bien estructurados y de alzada muy superior actualmente a los de trabajo, lo cual de acuerdo al criterio de muchos criadores no debe de llegar a ser excesivo para no llegar a perder su punto de equilibrio tan importante en esta raza considerada como una de las mas balanceadas y armónicas del mundo, perdiendo así mismo su agilidad de movimientos.

Por lo que respecta al caballo de carreras los mejores ejemplares altamente influenciados por el pura sangre ingles se han ido seleccionando en base a los resultados obtenidos en las carreras de corta distancia siendo esta raza prácticamente invencible en distancias que oscilan entre 250 y 800 metros aproximadamente.

Los animales de trabajo vaquero son los que mas se apegan en su fenotipo al cuarto de milla original ya que su selección esta basada en su habilidad y agilidad para desempeñarse en las diferentes disciplinas ecuestres propias para trabajar con ganado bovino o para pruebas de adiestramiento que deben contar con caballos de extrema habilidad para revolverse en corto rayar, girar y cejar como es el caso de caballo de reining, estos caballos comúnmente son mas pequeños, de tipo medio lineo y temperamento mas tranquilo sin que esto sea una regla ya que dentro de ellos puede llegar a variar un poco su carácter, el animal destinado a trabajar con ganado comúnmente es mas rustico sobrio y de temperamento mas tranquilo, poseedor de un gran instinto vaquero, estas diferencias en el caballo de trabajo dependen de su genealogía dependiendo de la selección que el criador requiera convirtiendo a esta raza en la mejor del mundo en deporte de tipo vaquero o western.

El cuarto de milla actual de líneas de trabajo es robusto, compacto de talla mediana, de buena estabilidad nerviosa de tipo dolicomorfo su alzada promedio ideal oscila entre 145 y 155 cms. con un peso promedio entre 450 a 550 kgs. Admite todos los colores a excepción de Apaloossas o Pintos, admitiéndose recientemente los colores cremelo y perlino.

La cabeza de esta variedad de cuarto de milla debe ser pequeña de frente ancha y perfil recto, los ojos deben ser grandes, vivaces y de expresión noble; el cuello es a diferencia del ligero y del de conformación mas grueso, fuerte y musculoso, algunas veces ligeramente arqueado (no deseable en los de conformación) su tamaño es mediano la cruz es bien definida pero no debe ser demasiado pronunciada. La línea dorso lumbar debe ser recta y corta; la grupa larga musculosa ligeramente partida y redondeada descendiendo suavemente hasta los flancos y al nacimiento de la cola, que debe ser de implantación mediana, el tórax amplio y profundo, las espaldas deben ser largas musculosas y bien inclinadas, formando con una línea imaginaria horizontal un ángulo ideal de 45 grados; los remos o extremidades dan un aspecto ligero en relación con el resto del cuerpo, pero son muy fuertes y resistentes mostrando bien desarrollados los muslos y brazuelos; la caña es mas corta y gruesa que en los ejemplares de conformación y carreras, lo cual le facilita girar cambiando las manos mas rápidamente, las cuartillas no deben ser muy largas sino de tamaño mediano y cascos bien conformados y duros.

En términos generales el cuarto de milla en sus tres biotipos es un animal inteligente, adaptable noble y de temperamento tranquilo, así mismo es fuerte y de gran equilibrio psíquico, bondades que convierten a este caballo en el mejor en las diferentes disciplinas vaqueras, así como en un animal de paseo ideal por su rusticidad, sobriedad y temperamento. Y una de las razas actualmente más versátiles y populares del mundo.

Los Caballos de Begoña
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